La Nebulosa Planetaria M57 nella costellazione della Lira

La Nebulosa Anello o M57 è una nebulosa planetaria visibile nella costellazione boreale della Lira, dista circa 2300 anni luce dalla Terra e ha un diametro di circa due anni luce. È una delle nebulose più famose. Le nebulose planetarie si formano quando delle stelle di piccola o media grandezza, come il Sole, esauriscono la loro riserva di idrogeno  nel loro nucleo; in questa fase la struttura della stella cambiano per raggiungere un nuovo equilibrio in cui è possibile continuare ad avere le reazioni di fusione nucleare: gli strati esterni così si espandono e la stella diventa una gigante rossa. Quando la temperatura interna aumenta di instabilità, gli strati più esterni possono venir espulsi sia in maniera continua che tramite alcune violente pulsazioni. Questo involucro di gas in espansione forma le nebulosa sferica, illuminata dall’energia ultravioletta della stella centrale. Tutte le parti interne di questa nebulosa hanno una colorazione tendente al blu-verdastro, causata dall’ossigeno doppiamente ionizzato (O2-). Nelle regioni più esterne dell’anello, parte della colorazione rossa è causata invece dalle linee di emissione dell’idrogeno.